19.03. Los efectos de la protección al comercio

Desde que David Ricardo estableció el principio de la ventaja comparativa a principios del XIX, la mayoría de los economistas han defendido el libre comercio.

Es decir, que las políticas gubernamentales no deberían intentar reducir o aumentar las exportaciones y las importaciones que surgen de forma natural como consecuencia de la oferta y la demanda.

Sin embargo, muchos gobiernos utilizan restricciones para limitar las importaciones y proteger de la competencia internacional a los productores nacionales.

Estas políticas se conocen como políticas proteccionistas o simplemente protección.

Un arancel es un tipo de impuesto indirecto, que grava sólo las ventas de bienes importados.

En el pasado lejano, los aranceles constituían una importante fuente de ingresos públicos, porque eran relativamente fáciles de recaudar.

Pero en el mundo moderno, los aranceles se establecen, en general, para desincentivar las importaciones y para proteger a los productores nacionales que compiten con ellas.